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Découvrez les tournois du grand chelem
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* Le Grand Chelem de tennis est constitué des quatre tournois majeurs du circuit international organisés par la Fédération internationale de tennis, à savoir :

Les 4 tournois du grand chelem

Réussir un Grand Chelem consiste à gagner ces quatre tournois la même année.

Le journaliste John Kieran semble avoir emprunté l'expression Grand Slam au bridge qu'il appliqua au tennis, lorsque Jack Crawford, qui avait remporté les Internationaux amateurs d'Australie, de France et de Grande-Bretagne, atteignit la finale des Internationaux amateurs des États-Unis à Forest Hills en 1933.

Il semblerait que le journaliste du New York Times Allison Danzig a utilisé cette expression (qu'il aurait, lui, emprunté au golf) après Kieran, après que Crawford ait perdu la finale face à Fred Perry.

Cette notion de Grand Chelem fut oubliée jusqu'en 1938, quand Donald Budge accepta de rester un an de plus chez les amateurs afin que les États-Unis conservent leur trophée en Coupe Davis, alors la plus prestigieuse épreuve du tennis amateur. À l'époque le tenant de la Coupe Davis ne disputait qu'une seule rencontre, le Challenge Round, signifiant pour le joueur du pays détenteur de la Coupe qu'il ne pouvait disputer que deux simples et un double au maximum dans l'année.

Pour occuper son année, Budge décida de disputer les Internationaux amateurs des pays qui avaient remporté la Coupe jusqu'alors à savoir les États-Unis, la Grande-Bretagne (et les Îles Britanniques), la France et l'Australie (plus précisément l'Australasie à l'époque). À l'époque les déplacements des joueurs étaient très difficiles pour des raisons pécuniaires et de transport (aller en Australie nécessitait environ un mois) : Budge ne serait probablement pas allé en Australie s'il n'avait pas été invité par le président de la fédération australienne, Norman Brookes.

Budge ne confia son objectif qu'à son partenaire de double, Gene Mako. En l'absence des meilleurs professionnels, interdits des tournois amateurs (jusque début 1968), comme Ellsworth Vines, Fred Perry ou Hans Nüsslein, Budge réussit le premier Grand Chelem amateur en 1938. Sa performance fut juste saluée par quelques lignes où le Grand Slam ne fut même pas évoqué. Cette expression n'a véritablement été popularisée qu'en en 1956 lorsque Lew Hoad fut à deux sets près de réaliser l'exploit.

Rod Laver reste à ce jour le dernier joueur à avoir réalisé le Grand Chelem. Il en a même remporté deux, en 1962 chez les amateurs, sans les meilleurs joueurs de l'époque comme Pancho Gonzales, Ken Rosewall ou Lew Hoad, déjà professionnels, puis en 1969, cette fois-ci pendant l'ère Open et en présence de tous les meilleurs.

Chez les femmes, seules Maureen Connolly (en 1953), Margaret Smith Court (en 1970) et Steffi Graf (en 1988) l'ont réussi.

** Présentation des tournois du grand chelem :


Open australie L'Open d'Australie
Wimbledon Wimbledon
L'US Open L'US Open
Roland Garros Roland Garros



 L'Open d'Australie

L'Open d'autralieLa première édition s'est tenue en 1905. Le tournoi, qui se déroule alors au Warehouseman's Cricket Ground, est appelé Championnats d'Australasie car l'Australie et la Nouvelle-Zélande s’en sont partagé l'organisation jusqu'en 1912. La compétition ne s'ouvre aux femmes qu'à partir de 1922.

En raison de l'éloignement, les meilleurs joueurs européens et américains furent longtemps réticents à se déplacer. Les vainqueurs sont presque exclusivement australiens jusqu'à la fin des années 1970. En 1972, la Fédération australienne décide de changer le lieu de l'épreuve tous les ans. Sydney, Perth, Brisbane, mais aussi la Nouvelle-Zélande l’accueillent successivement. En 1983, le tournoi s'installe à Kooyong, à Melbourne, où il gagne peu à peu ses lettres de noblesse, avant de déménager à Flinders Park en 1988.

Le gazon est alors abandonné pour laisser la place à une surface en dur, le Rebound Ace. En 1997, Flinders Park est rebaptisé Melbourne Park.

Depuis 1988, l'Open d'Australie est le seul tournoi du Grand Chelem à posséder deux courts dotés d'un toit coulissant.

 Tenants du titre : Raphael Nadal (Esp) et Séréna Williams (USA)
 Site officiel : www.ausopen.org

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 Wimbledon

Wimbledon Wimbledon est le plus vieux tournoi du monde.
Il fut créé en 1877 par le All England Croquet and Lawn Tennis Club, toujours organisateur du tournoi et propriétaire des lieux. Le simple dames apparaît en 1884. Jusqu'en 1923, la compétition est désignée sous l'appellation "Championnats du monde sur herbe".

Disputée depuis toujours dans ce quartier de Londres, l'épreuve déménage toutefois de Worple Road à Church Road en 1922, année où le challenge round (le vainqueur dispute la finale automatiquement l'année suivante) est abandonné.

Wimbledon est considéré comme le plus prestigieux de tous. Les traditions y sont nombreuses. Les participants sont tenus d'être principalement vêtus de blanc. Interdit aux professionnels sous contrat jusqu'en 1972, le tournoi est boycotté par l'ATP en 1973.

L'année suivante, il devient accessible à tous. Le recordman de victoires en simple est Pete Sampras, avec sept titres. L'Américain détient d'ailleurs le plus grand nombre de titres en Grand Chelem (14).

 Tenants du titre : Raphael Nadal (Esp) et Séréna Williams (USA)
 Site officiel : www.wimbledon.com


 L'US Open

L'US Open Le premier championnat des Etats-Unis voit le jour en 1881 et se tient en août, à Newport.

Il s'y déroule jusqu'en 1918. La formule du challenge round est abandonnée en 1911. Seuls les membres de clubs affiliés à la Fédération américaine peuvent y prendre part. Le simple dames se joue pour la première fois en 1887. Il se dispute à Philadelphie.

En 1919, les hommes et les femmes prennent la direction du Forest Hill West Side Tennis Club à New York. Le tournoi s'y dispute sur gazon jusqu'en 1974, puis sur terre battue verte entre 1975 et 1977. En 1970, le tournoi devient open. C'est aussi le premier "majeur" à adopter le tie-break.

Le dernier déménagement se déroule en 1978. Le stade Flushing Meadows, situé dans un autre quartier de New York (le Queens), devient l'hôte du quatrième et dernier tournoi du Grand Chelem. Le Decoturf (un revêtement dur) succède à la terre battue.

L'US Open peut se vanter de posséder le plus grand central du monde : le Stadium Arthur Ashe. Ouvert en 1997, il peut accueillir 23 000 spectateurs. En 1999, l'ancien central est rénové et rebaptisé Stadium Louis Armstrong.

 Tenants du titre : Roger Federer (Sui) et Séréna Williams (USA)
 Site officiel : www.usopen.org

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 Roland Garros

Roland Garros Les Internationaux de France ou tournoi de Roland-Garros ou tout simplement Roland-Garros est un championnat de tennis qui se tient annuellement à Paris (France). Dans le monde du tennis, à majorité anglophone, ce tournoi est aussi appelé French open.

La première édition du « championnat de France international de Tennis » se tient à Paris en 1891. Le Britannique Briggs s'impose en simple messieurs. Le premier tournoi féminin a lieu en 1897.

Le tournoi est réservé, jusqu'en 1925, aux joueurs français et étrangers licenciés dans des clubs français. Le tournoi se tient alternativement sur les installations du Racing Club de France et du Stade Français jusqu'en 1927. Le stade Roland Garros, où se tient désormais le tournoi, est inauguré en 1928 pour les besoins de la Coupe Davis.

Roland-Garros est le premier des quatre tournois du Grand-Chelem à devenir « open » en 1968, c'est-à-dire ouvert aux joueurs amateurs et professionnels. Les tournois étaient jusque-là strictement réservés aux joueurs amateurs.

Roland-Garros reste l'un des tournois majeurs de la saison, puisqu'il correspond à la deuxième levée des tournois du Grand Chelem, les plus prestigieux. Il vient clore la saison sur terre battue pour les meilleurs joueurs mondiaux, avant le début de la saison sur gazon. Considéré comme le tournoi le plus exigeant, notamment au niveau physique, Roland-Garros marque chaque saison l'avènement de l'un des rois de la surface...

Le tournoi se joue sur terre battue, en trois manches gagnantes pour les hommes et en deux manches gagnantes pour les femmes. Cette surface dite lente et l'absence de jeu décisif dans la dernière manche conduisent parfois à des rencontres fleuves de plusieurs heures, qui peuvent se conclure par des scores très élevés, comme lors du match opposant Fabrice Santoro à Arnaud Clément qui s'est achevé le 25 mai 2004 au bout de 6 heures et 33 minutes de jeu, sur un score de 16-14 dans la cinquième manche.

Depuis 1981, sont aussi décernés pendant le tournoi les Prix Orange, Prix Citron, et Prix Bourgeon. Une autre nouveauté apparaît en 2006 : le tournoi débute désormais le dimanche, avec 12 matchs de simples joués sur les 3 courts principaux.

À la veille de l'ouverture du tournoi, se déroule traditionnellement la journée d'exhibition Benny Berthet, dont les profits sont reversés à diverses associations caritatives.

 Tenants du titre : Rafael Nadal (Esp) et Ana Ivanovic (Ser)
 Site officiel : www.fft.fr/rolandgarros/

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* Source Wikipedia - ** Site officiel de Roland Garros
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